ثلاثة أسئلة رئيسية حول ترامب والاقتصاد

ثلاثة أسئلة رئيسية حول ترامب والاقتصاد

بيانات.نت ـ بعد عطلة عيد الاستقلال في الأسبوع الماضي، استوعب العالم السياسي ثلاثة أجزاء من الأخبار الاقتصادية الإيجابية لإدارة ترامب. في الأول من يوليو، أصبح التوسع الاقتصادي الحالي هو الأطول منذ بدأت الحكومة الفيدرالية في جمع إحصاءات اقتصادية شاملة – لمدة عشر سنوات وشهر واحد. في بداية الأسبوع الماضي، سجل سوق الأسهم مستوى مرتفعًا جديدًا بعد أن وافق دونالد ترامب وشي جين بينغ، الرئيس الصيني، على استئناف المحادثات التجارية المتوقفة. ويوم الجمعة الماضي، ذكرت وزارة العمل أن أرباب العمل خلقوا مائتين وأربعة وعشرين ألف وظيفة غير زراعية في يونيو، مقارنة بواقع سبعين ألف فقط في مايو.

 

نتج عن تقرير الوظائف قدر كبير من الرضا لدى الرئيس ومستشاريه الاقتصاديين. وقال مجلس المستشارين الاقتصاديين بالبيت الأبيض في منشور بالمدونة “مع مرور شهر يوليو على أطول توسع اقتصادي على الإطلاق، فإن هذا دليل على قوة السياسات الاقتصادية للإدارة في أن الاقتصاد يواصل تحقيق مكاسب شهرية في الوظائف بهذا الحجم.

 

سيكون أكثر دقة أن نقول إن المكاسب الوظيفية لشهر يونيو كانت بمثابة دليل على متانة وثبات الانتعاش الذي بدأ في صيف عام 2009. إذا نظرنا إلى رسم بياني للعمالة غير الزراعية الشاملة منذ ذلك الحين، تقريبا خط مستقيم يشير إلى الأعلى. سنلاحظ بوضوح وسنجد أن نمو الوظائف قد تباطأ قليلاً منذ تنصيب ترامب. خلال الأشهر التسعة والعشرين الأخيرة من إدارة أوباما، خلق الاقتصاد مائتين وأحد وعشرين ألف وظيفة في الشهر، مقارنةً بمائة وأربعة وتسعين ألف وظيفة في التسعة عشر شهراً الأولى من إدارة ترامب.

 

 

في الوقت الحالي، على الأقل، خففت أرقام الوظائف من المخاوف من أن الحروب التجارية لترامب، إلى جانب آثار التباطؤ في الاقتصاد العالمي، قد تتسبب في توقف الاقتصاد الأمريكي أو حتى الانغماس في الركود. في وول ستريت، استقبل المحللون تقرير الوظائف كدليل على أن الناتج المحلي الإجمالي سيواصل التوسع، وإن كان أبطأ إلى حد ما من معدل 3.1 في المائة الذي سجله في الربع الأول من هذا العام.

 

من المنظور السياسي، تثير الأخبار الإيجابية ثلاثة أسئلة رئيسية، أولها: لماذا لا يدفع ترامب ثمنًا اقتصاديًا أعلى مقابل تهديداته وأفعاله الحمائية، والتي أثارت قلق العديد من الشركات الأمريكية، وفي بعض الأحيان، هزّت الأسواق المالية؟

 

الإجابة واحدة وهي أن النزاعات التجارية مع الصين ودول أخرى تهم بشكل أساسي قطاعي الصناعات التحويلية والزراعية، وهو ما يتضاءل في هذه الأيام بسبب قطاع الخدمات العملاق. أكد تقرير التوظيف لشهر يونيو هذه الحقيقة فقط. وقد أظهر أن 12.9 مليون أمريكي يعملون في الصناعة بينما يعمل 2.4 مليون في الزراعة والصناعات ذات الصلة. هذه الأرقام باهتة بالمقارنة مع 107.6 مليون شخص يعملون في صناعات الخدمات، مثل الرعاية الصحية والتعليم وتجارة التجزئة. توظف صناعة الرعاية الصحية وحدها 20.4 مليون شخص؛ توظف صناعة الترفيه والضيافة 16.7 مليون. وتجارة التجزئة توظف 15.8 مليون.

 

يرتبط مصير هذه الصناعات في قطاع الخدمات أساسًا بالعوامل المحلية، مثل أسعار الفائدة والسياسة المالية والتغيرات الديموغرافية ومستوى أسعار المنازل والأسهم ونمو دخل الأسرة. نظرًا لأن قطاعي الصناعات التحويلية والزراعية كافحت في الأشهر الأخيرة بسبب الحرب التجارية، فقد استمر قطاع الخدمات في النمو، معوضًا نقاط الضعف في أماكن أخرى. إلى حد ما، أدى هذا إلى تلقيح الاقتصاد ضد آثار الحمائية التي يعتمدها ترامب.

 

هذا يطرح السؤال الثاني، أي الاستراتيجيين السياسيين من كلا الحزبين يقومون بتحليلهم عن كثب: ما هو مقدار ثقة الناخبين في ترامب بشأن الحفاظ على قوة الاقتصاد؟

 

خلال عطلة نهاية الأسبوع، وبعد صدور تقرير الوظائف يوم الجمعة، أظهر استطلاع جديد أجرته إيه بي سي نيوز وواشنطن بوست ارتفاع نسبة تأييد ترامب بمقدار خمس نقاط مئوية منذ أبريل، إلى أربعة وأربعين في المائة، وهي أعلى نقطة يصل لها منذ توليه الرئاسة.

 

أساس هذا الاستطلاع هو الاقتصاد، وهو القضية الوحيدة في الاستطلاع حيث يتمتع ترامب بأرقام إيجابية، حيث قال 51 في المائة أنهم يوافقون على الطريقة التي يتعامل بها ترامب مع القضايا، في حين لا يوافق 42 في المائة على طريقة تعامله معها، بانخفاض طفيف عن 46 في المائة في أكتوبر الماضي. كما أبرز مقال بوست حقيقة أن عدد الأشخاص الذين يمنحون ترامب “قدرا كبيرا” من الثقة قد ارتفع بسبب الأداء القوي للاقتصاد من ثمانية وثلاثين في المائة، المسجلة في استطلاع كانون الثاني (يناير) 2018، إلى سبعة وأربعين في المائة، في آخر استطلاع.

 

على الرغم من أن استطلاعات الرأي تشير إلى أن الأميركيين أصبحوا أكثر تفاؤلاً بشأن الاقتصاد، فإن الكثير منهم لا يزالون متشككين بحق في دور ترامب. في استطلاع أجرته وكالة أسوشيتيد برس / نورك في الأسبوع الماضي، قال سبعة وأربعون في المائة من المجيبين إنهم وافقوا على تعامل الرئيس مع الاقتصاد، بينما قال واحد وخمسون في المائة أنهم يعارضون ذلك. لم يقدم الاستطلاع تفسيراً قاطعًا لهذا الاستنتاج، لكنه تضمن بضع نقاط؛ قال ستة وعشرون في المائة فقط من المجيبين – حوالي واحد من كل أربعة – أن تعريفات ترامب ستساعد الاقتصاد، وقال سبعة عشر في المائة – أقل من واحد من كل خمسة – إنهم دفعوا ضرائب أقل في عام 2018، مما كانت عليه في عام 2017.

 

تشير هذه النتائج إلى أن هناك متسعًا كبيرًا للديمقراطيين لتقديم حجة مفادها أن السياسات الاقتصادية لترامب لا تفيد الأميركيين العاديين، أيا كان ما تقوله الأرقام الرئيسية. كما يؤكدون على أهمية قيام الديمقراطيين بترشيح شخص يمكنه إثارة هذه القضية بصورة مقنعة، خاصةً للمستقلين الذين تم تحديدهم بأنفسهم. (في ظل الوضع الحالي للاستقطاب الشديد، يجب أن يكون إقناع الديمقراطيين سهلاً نسبيًا، وقد يكون إقناع الجمهوريين مستحيلًا.) وفقًا لاستطلاع حديث، ينقسم المستقلون حاليًا حول كيفية تعامل ترامب مع الاقتصاد. خمسة وأربعون في المائة منهم يوافقون بشدة أو إلى حد ما؛ ثلاثة وثلاثون في المائة لا يوافقون بشدة أو إلى حد ما؛ و 23 في المائة ليس لديهم رأي.

 

تقدم الاستطلاعات مجرد لمحة عن كيف تبدو الأمور الآن، بالطبع. في الأشهر الستة عشر المقبلة، يمكن أن تتغير الظروف الاقتصادية بشكل كبير، وكذلك المفاهيم العامة للاقتصاد. إذا انهارت محادثات التجارة المتجددة مع الصين، وفرض ترامب المزيد من التعريفات، فقد يكون هناك عمليات بيع كبيرة في الأسواق المالية، والتي بدورها يمكن أن تثير قلق المستهلكين وتضرب الإنفاق في جميع أنحاء الاقتصاد. ومع ذلك، فإن إدارة ترامب ليست اللاعب الوحيد المهم هنا. عندما انخفضت أسعار الأسهم بحدة في نهاية العام الماضي، تدخّل المجلس الاحتياطي الفيدرالي ببيانات مطمئنة ألمحت إلى انعكاس في سياسة سعر الفائدة. هذه التصريحات استمرت منذ ذلك الحين.

 

 لكن هذا يثير السؤال الرئيسي الثالث: ماذا سيفعل الاحتياطي الفيدرالي الآن؟ وهل سيساعد تحركه أو تقاعسه على تحديد التوقعات الاقتصادية المستقبلية؟

 

يوم الاثنين، تراجعت أسعار الأسهم قليلاً، حيث اعتقد المستثمرون أن تقرير الوظائف القوي جعل من غير المرجح أن يقوم رئيس المجلس الاحتياطي الفيدرالي، جيروم باول، وزملاؤه في لجنة السوق المفتوحة الفيدرالية بتخفيض أسعار الفائدة بمقدار نصف نقطة مئوية في الاجتماع التالي للمجموعة، والذي من المقرر عقده في نهاية هذا الشهر. ومع ذلك، أشار معظم الاقتصاديين في وول ستريت إلى أنه لا مفر من تخفيض سعر الفائدة بمقدار ربع نقطة، وربما يتبع ذلك تخفيض آخر في وقت لاحق من العام. وهو ما لمح إليه جيروم بأول في شهادته أمام الكونغرس أمام الأربعاء، حيث قال أن زيادة الوظائف خبر سار، لكن هناك تقارير اقتصادية أخرى لا يمكن تجاهلها وقد أظهرت ضعفا في الآونة الأخيرة، إضافة إلى التباطؤ الاقتصادي الواضح في أوروبا وآسيا، وكل هذه العوامل قد تدفع الفدرالي قريبا لخفض أسعار الفائدة.